Do you enjoy eating out at restaurants? They're great places to try new foods and to get to know the local culture more. Not only this, but you could even meet some new people while you're there.

Here we will introduce you to essential phrases that you can use while at a restaurant. Use them to talk to waitstaff, order food, and ask any questions you may have. Have a look and get ready for the next time you eat out!

At the Reception

In Germany it is fairly common to be seated by the waitstaff rather than a designated receptionist. The phrases we've gathered for you below will be useful when you first enter a restaurant.
   
 
   
 
Wie viele Personen sind in ihrer Gruppe?
 
How many are in your party?
 
Wie viele sind Sie?
 
How many are you?
 
Haben Sie eine Reservierung?
 
Do you have a reservation?
 
Ich habe eine Reservierung für zwei Personen um 18:00 Uhr.
 
I made a reservation for two at 6:00.
 
Ich habe einen Tisch für drei Personen für 19:00 Uhr reserviert.
 
I booked a table for three for 7:00.
 
Können Sie mir Ihren Namen sagen?
 
Can I get your name?
 
Ihr Tisch ist noch nicht ganz fertig.
 
Your table isn't quite ready.
 
Wie lange ist die Wartezeit?
 
How long is the wait?
 
Die Wartezeit beträgt etwa 20 Minuten.
 
It'll be about a 20 minute wait.
 
Wenn Sie möchten, können Sie an der Bar Platz nehmen, bis Ihr Tisch fertig ist.
 
If you want you can have a seat at the bar until your table is ready.
 
Bitte folgen Sie mir.
 
Please follow me.
 
 
Wie viele Personen sind in ihrer Gruppe?
This question is most likely the first one you'll hear when entering a restaurant. Wie viele sind Sie? is another way to ask the same thing. In response, you simply have to tell them how many people are with you. For example: Wir sind zu fünft.
Haben Sie eine Reservierung?
Trying to reserve a table is always a good idea if you are planning to go to a restaurant with a large group. This question is simply asking if you made one. Another way to ask this is Haben Sie einen Tisch reserviert?. In response, you just have to say whether you have a reservation or not. For example: Ja, ich habe eine Reservierung für 3 Personen um 7:00 Uhr.
Bitte folgen Sie mir
If no tables are available at the moment, you simply have to wait until one opens up. Once a table is ready, waitstaff will signal you with this sentence, or they may say one of the following: Sie können mit mir kommen or Bitte kommen Sie hier entlang. In response, you could simply say something like: Großartig, vielen Dank!.

At the Table: Talking to a Server

After you have been assigned a table and sat down it's time to order food and drinks. Below, you'll find the most common things waiting staff will say to you.
   
 
   
 
Hallo, ich bin Anna und werde heute Ihre Kellnerin sein.
 
Hi, I'm Anna and I'll be your server for today.
 
Darf ich Ihnen schon einmal etwas zu trinken bringen?
 
Can I start you off with drinks?
 
Brauchen Sie noch ein paar Minuten, um sich zu entscheiden?
 
Do you need a couple more minutes to decide?
 
Was möchten Sie als Vorspeise?
 
What would you like for a starter?
 
Kann ich Ihnen eine Vorspeise anbieten?
 
Can I get you any appetizers?
 
Was wollen Sie als Hauptgang?
 
What do you want for the main course?
 
Die Tagesgerichte sind Hummerauflauf und Muschelsuppe.
 
Tonight's specials are a lobster bake and clam chowder.
 
Wie möchten Sie Ihr Steak gegart haben?
 
How would you like your steak cooked?
 
Möchten Sie einen Salat dazu?
 
Would you like a salad with that?
 
Was für ein Dressing möchten Sie zu Ihrem Salat haben?
 
What kind of dressing would you like with your salad?
 
Möchten Sie dazu Pommes Frites?
 
Would you like fries with that?
 
Möchten Sie heute ein Dessert?
 
Would you like any dessert today?
 
Sonst noch etwas?
 
Anything else?
 
Ich werde das für Sie bestellen.
 
I'll get that order in for you.
 
 
Darf ich Ihnen schon einmal etwas zu trinken bringen?
Drinks are usually the first thing that you will order when at a restaurant, and your waiter or waitress will ask for your order with this question. Alternatively, they might ask: Was kann ich Ihnen zu trinken bringen? or Was möchten Sie trinken?. In response, you just have to say what you'd like to drink, like this: Könnte ich bitte eine Cola bekommen?.
Brauchen Sie noch ein paar Minuten, um sich zu entscheiden?
Waitstaff will ask this question or either Sind Sie bereit zu bestellen? or Kann ich Ihre Bestellung aufnehmen? to find out if you are ready to order. There are many ways you could respond. Here are two example responses: Nein, ich denke, wir sind so weit and Könnten wir noch ein paar Minuten haben?.
Wie möchten Sie Ihr Steak gegart haben?
Whenever you order a dish with meat in it, like steak, then waitstaff will ask this question. They are simply asking how well done you want the meat. An example response to this question is: Könnte ich es bitte medium bekommen?.

At the Table: Customer

The following phrases will help you when you are ordering food. Many of them are examples of how to respond to the questions in the table above.
   
 
   
 
Was ist Ihr Tagesgericht?
 
What is today's special?
 
Wir sind noch nicht so weit.
 
We're not ready yet.
 
Können wir noch ein paar Minuten haben?
 
Can we have a few more minutes?
 
Gibt es dazu einen Beilagensalat?
 
Does this come with a side salad?
 
Ist da Fleisch mit dabei?
 
Does this have any meat in it?
 
Was empfehlen Sie?
 
What do you recommend?
 
Ist das vegetarisch?
 
Is this a vegetarian option?
 
Ist das glutenfrei?
 
Is this gluten free?
 
Enthält das Milchprodukte?
 
Does this have dairy in it?
 
Ich nehme eine Schüssel Kartoffelsuppe.
 
I'll have a bowl of potato soup.
 
Ich hätte gerne einen griechischen Salat.
 
I'd like a Greek salad.
 
Kann ich ein Glas Weißwein bekommen?
 
Can I get a glass of white wine?
 
Könnten Sie uns eine Flasche Rotwein bringen?
 
Could you bring us a bottle of red wine?
 
 

Paying for Your Meal

After you've enjoyed your meal and maybe had some dessert and coffee, it's time to pay for your meal. The following phrases will help you do this.
   
 
   
 
Könnte ich bitte die Rechnung haben?
 
Could I get the check, please?
 
Ich würde gerne zahlen.
 
I'd like to pay.
 
Kann ich mit Karte bezahlen?
 
Can I pay with card?
 
Hat es geschmeckt?
 
How was everything?
 
Darf es sonst noch etwas sein?
 
Can I get you anything else?
 
Das war's für heute.
 
That's it for today.
 
Ja, könnte ich ein Stück Apfelkuchen bekommen?
 
Yes, could I get a slice of apple pie?
 
Danke für Ihren Besuch!
 
Thanks for coming!
 
Ich wünsche Ihnen einen schönen Abend.
 
Have a nice night.
 
 

Answers to the Most Common Questions

What are the most important German phrases that I should know when eating out at a restaurant or café?
  • Ich nehme eine Schüssel Kartoffelsuppe.
    I'll have a bowl of potato soup.
  • Ich hätte gerne einen griechischen Salat.
    I'd like a Greek salad.
  • Kann ich ein Glas Weißwein bekommen?
    Can I get a glass of white wine?
  • Könnte ich bitte die Rechnung haben?
    Could I get the check, please?
  • Darf ich Ihnen schon einmal etwas zu trinken bringen?
    Can I start you off with drinks?
  • Brauchen Sie noch ein paar Minuten, um sich zu entscheiden?
    Do you need a couple more minutes to decide?
  • Können wir noch ein paar Minuten haben?
    Can we have a few more minutes?
  • Darf es sonst noch etwas sein?
    Can I get you anything else?
How do I ask a waiter or waitress if they could get me something?
Use the sentence pattern Könnten Sie + GEGENSTAND + bringen? to ask for something that you need.
  • Könnten Sie uns eine Flasche Rotwein bringen? (Could you bring us a bottle of red wine?)
  • Könnten Sie mir eine weitere Gabel bringen? (Could you bring me another fork?)
  • Könnten Sie uns ein Stück Käsekuchen bringen? (Could you bring us a slice of cheese cake?)
Should I leave a tip for the server after I have finished my meal?
In Germany it is very common and polite to leave your server a tip before you leave the restaurant. This is done right when you pay for your meal. The tip usually equals about 5-10 percent of what your meal costed.
How do I order food or drinks at a restaurant or café?
Here are different ways to order food and drinks in German:

Ich nehme + GERICHT/GETRÄNK.
  • Ich nehme eine Schüssel Kartoffelsuppe. (I'll have a bowl of potato soup.)
  • Ich nehme das Tagesgericht. (I'll have today's special.)
  • Ich nehme ein Glass Rotwein. (I'll have a glass of red wine.)


Ich hätte gerne + GERICHT/GETRÄNK.
  • Ich hätte gerne einen griechischen Salat. (I'd like a Greek salad.)
  • Ich hätte gerne einen Cheeseburger. (I'd like a cheeseburger.)
  • Ich hätte gerne ein Bier. (I'd like a beer.)


Ich nehme + GERICHT/GETRÄNK.
  • Ich nehme eine Pizza. (I'll take a pizza.)
  • Ich nehme einen Salat. (I'll take a salad.)
  • Ich nehme einen Kaffee. (I'll take a coffee.)


Kann ich + GERICHT/GETRÄNK + bekommen?
  • Kann ich ein Glas Weißwein bekommen? (Can I get a glass of white wine?)
  • Kann ich das Hühnchen-Sandwich bekommen? (Can I get the chicken sandwich?)
  • Kann ich eine Tasse Tomatensuppe bekommen? (Can I get a cup of tomato soup with that?)

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